老家快消失...北極熊「南遷求生」 跨界「找灰熊當對象」生出混血兒新物種:灰北極熊

阿包 2022/11/18 檢舉 我要評論

隨著地球環境變遷、氣候趨于暖化,不只人類生活越發受到影響,自然生態也面臨威脅,不少動物恐因此滅絕,像是北極熊就因為北極海冰的消融而出現生存危機,原生棲地縮減的速度越來越快,牠們要覓食也越來越困難,不得不遷徙往內陸移動,尋找新的生機...

▲北極熊(圖/shutterstock)

據科學新聞網站Live Science報導,近年來已有越來越多北極熊正在向南遷徙,因而來到北美灰熊(或稱棕熊,Grizzly bears)的棲息地,來到這裡後,比起同類的北極熊、更容易遇到的就是灰熊,因此就有北極熊甚至和當地灰熊「連結」,而生出了混血新物種「灰北極熊」(Pizzly bears),2006年時,在加拿大的北極地區就發現了第一隻已知的野生灰北極熊。

▲北美灰熊(圖/pixabay)。

根據發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America,通常簡稱為PNAS;PNAS USA)的一篇研究指出,氣候變化對于熊類棲息地的影響也連帶影響到動物的交配行為,發表該研究理論的水牛城大學(The University of Buffalo)研究人員認為,北極熊和灰熊可能偶然在數千年前就開始有「連結」,只是並非常態,然而現如今由于氣候變化,兩個物種之間的相交繁殖正在加劇當中。

(圖/GETTY IMAGES(2))

據悉,2006年時首次在加拿大北極地區被發現的野生灰北極熊,具有北極熊的白色皮毛,但爪子比北極熊長許多,並且身上有著部份像是灰熊的棕色斑塊。目前動物學家也觀察到,灰北極熊的體型要比北極熊小一些,但比灰熊大,而牠們的頭型則介于較寬圓的灰熊頭和較瘦長的北極熊頭之間,另外灰北極熊擁有像北極熊樣頸部略長,但同時背則像是灰熊一樣較厚實、較隆起(偏駝背)。此外,灰北極熊的腳底有部分被毛髮覆蓋,北極熊的腳底就是全部有毛,起到絕緣、像雪靴一般的作用,而灰熊的腳底則沒有毛。

▲2004年在德國奧斯納布呂克動物園(Osnabrück Zoo)出生的其中一隻北極熊與棕熊混血兒。(圖/wikipedia)

水牛城大學生物科學副教授夏洛蒂(Charlotte Lindqvist)表示,研究員仍不確灰熊和北極熊確切是從什麼時候開始雜交的,僅知牠們可以交配,並且生下來的灰北極熊也是具有生育能力的。

▲北極熊(圖/shutterstock)

「我們發現現代北極熊與棕熊共享DNA,」夏洛蒂也提到,目前灰北極熊的數量雖然還不多,但未來很可能會有更多雜交熊物種出現,「環境在變,物種也一直在進化,未來沒有什麼不可能的。」

▲北極熊(圖/shutterstock)

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